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末代武士 RX-8 R3 Edition
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末代武士 RX-8 R3 Edition

文/蔡謹謙 攝影/謝昌華 取材協力/Western CustomZ

RX-8生產週期達九年之久,大致可以2008年的小改款區分前、後期車型,國內部分總代理也曾於2003年引進銷售,不過僅限前期4AT車型,至於小改款版本則相對稀有,此部後期6MT車型為玩家自行從北美引進,而且是性能配備滿載的R3 Edition,絕美車況現身台北街頭,21世紀初轉子榮光經典再現。
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21世紀轉子傳人

RX-8的開發源起於'90年代後期,在雙門Coupe市場日漸萎縮的時空背景下,新車以劃世代轉子引擎跑車為概念,訴求能夠乘載四名成人,並融入極為前衛的對開式車門設計,進而催生日本首部「四門四座」跑車。即便車壇普遍否認RX-8為RX-7的後繼車,但創新思維下打造的車體造型、設計,加上劃世代改良下的Renesis 13B-MSP轉子引擎,成功在2003年發表時造成轟動,也成為轉子動力車款邁入21世紀的新生代表。RX-8的獨特設計,當年在開發階段可謂下足功夫,尤其對開式車門一改傳統車體的B柱設計,在車體結構強度、安全性等層面上,相對需要導入先進技術予以補強,而這還僅只於車體層面,面對日益嚴苛的環保法規,轉子引擎的排汙、油耗問題也需加以克服,諸多不利於新車誕生的背景下,Mazda仍堅持其開發工作,終於在2002年敲定RX-8的量產規格,並於2003年正式上市。
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RX-8為轉子引擎車款帶來劃世代革新,同時也是日本首部四門四座跑車。

捨棄舊世代13B渦輪引擎,RX-8搭載的13B-MSP新引擎採自然進氣、高轉速化設定,Mazda為其導入側向進排氣埠、可變進氣與廢氣回收等技術,以改善轉子引擎的排汙與油耗問題。日規車型初期提供210hp、250hp兩種輸出版本,前者搭配5MT、4AT變速箱,後者則採6MT單一設定,高達9000rpm的轉速紅線區也成為其獨享;2008年小改款時,日規動力改採235hp、215hp雙設定,並取消原先的5MT與4AT變速箱,分別以6MT、6AT進行搭配。海外部分,因應市場不同,前期車型的動力輸出多不及日規版本,以2003年底國內引進的4AT車型為例,最大輸出僅191hp、22.4kgm,在傳統自排變速箱的封印之下,性能表現自然與日規250hp車型相差甚遠,這也使得日規引擎、手排變速箱成為國內熱門改裝項目;不過在2008年小改款之後,海外車型輸出有明顯提升,232hp(6MT)、212hp(6AT)設定與日規車型相去不遠,此外並新增比照日規Type RS頂級車型的R3 Edition,也就是此回我們試駕的主角。

以現今角度檢視,RX-8的外型設計與車體配置其實十分成熟,但環保考量下的Renesis轉子引擎,在性能表現與改裝潛力上確實不及舊世代13B渦輪機型,當年Mazda希望能以先進車體與輕量性能互補,創造轉子跑車新價值,不過終究還是無法取代RX-7的傳奇地位,也因此早在RX-8尚未停產之時,新款RX-7重出江湖的傳言即不曾間斷,只是最終仍因轉子動力技術未有大幅突破,新車始終沒有付諸量產,而RX-8也在2012年6月邁入停產,綿延超過40年的車壇轉子傳奇,就此暫時劃下休止符。
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邁入21世紀的13B-MSP動力採自然進氣單一設定,引擎擺放位置與重心比RX-7更降低且集中,美規後期手排車型最大輸出設定在232hp/22kgm。
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對開式車門為RX-8外觀最大特徵,訴求能夠承載四名成人的實用機能,前座雙Recaro賽車椅則為R3車型專屬配備。

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三幅方向盤樣式與前期車型略有不同,中控配置為2000年初期Mazda車款特色。
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置中的大型轉速錶增添熱血氛圍,高達9000rpm的紅線區為手排車型專屬。
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六速手排排檔行程適中且檔位明確,堪稱激發轉子高轉動力的重要關鍵。
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19吋鋁圈造型動感十足,這也是R3車型專屬的強化配備。

稀有珍藏展魅力

過去編輯部曾接觸過移植日規250hp引擎+6MT的前期RX-8,對於其輕快輸出特質可謂印象深刻,而此回試駕的美規後期車型為資深轉子玩家所珍藏,而且還是強化版本的R3 Edition,能在國內開著它上路,著實屬難得的體驗。
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RX-8 R3的動力反應堪稱輕快,高轉速域才是激發Rotary潛力的好球帶。
其實在RX-8長達九年的生產週期之中,原廠曾推出過不少特殊車型,除了轉子40週年紀念車與日規最終版本Spirit R外,Mazda亦曾與Prodrive合作推出PZ限定車型,甚至有氫燃料複合轉子動力的RX-8 Hydrogen RE等,不過在眾多車型之中,伴隨小改款推出的R3 Edition堪稱進化代表之作,其搭載的13B-MSP引擎最大輸出為232hp/22.0kgm,變速箱為六速手排配置,原廠公佈之0~100km/h加速可在6.4秒完成,極速則有230km/h以上之水準,單就規格而言雖沒有獨特之處,但此車追加的強化配備不在少數,原廠為其配置專屬Bilstein避震器、19吋圈胎(225/40R19),並追加全車下擾流、尾翼與Recaro賽車椅等豐富配備,不僅在車系中擔綱頂級車型,也十足呼應RX-8的跑車車格。

RX-8 R3操駕介面維持車系一貫的親民特質,舉凡離合器踩踏、方向盤轉動皆不會顯得重手,此外六速手排的排檔行程適中,且各個檔位皆十分明確,加上Recaro賽車椅坐姿相對較低,整體操駕介面帶有濃厚日系跑格。鼓催油門上路,轉子引擎獨特的運轉聲浪,伴隨著轉速攀升愈趨明顯,拉轉反應也令人欣喜,即便Rotary相對弱勢的低速扭力還是不可避免,但卻也突顯出直衝9000rpm紅線區的加速快感,這讓人不自覺地想拉高轉速享受動力,也難怪多數 RX-8玩家皆將手排變速箱視為不二選項,透過檔位的自主控制,的確更能充分享受轉子引擎的魅力所在!
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低重心、均衡配重造就絕佳靈活性,整體駕馭帶有鮮明日系性能風格。

就車輛本質而言,RX-8的低重心、前中置引擎設計與52:48前後配重,彷彿得以將輕量特質放大一般,而如此特性也在同時期日系跑車中顯得獨樹一格,當對手動力愈做愈猛、車體尺碼一再放大,RX-8仍堅持轉子跑車以小搏大的傳統特質,因而擁有相對輕快、靈活的駕馭感,至於R3車型追加的底盤強化項目,無疑是為操控層面帶來畫龍點睛之效,清晰路感、精準轉向加上反應不俗的車身動態,在發表近十年後的今日感受依舊出色。整體而言,R3車型代表著原廠詮釋下的最適性能設定,即便不到硬派競技程度,但穠纖合度的駕馭樂趣,以「精煉完熟之作」形容之可謂再貼切不過!
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RX-8 R3操駕感受十分親民,拉轉衝刺當下耳邊傳來轉子引擎的獨特聲浪,直奔9000rpm紅線區的加速快感可謂暢快!
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R3車型主要針對底盤、內外裝進行升級,訴求原廠強化下的均衡性能。
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2008年小改款推出時追加R3版本車型,原廠為其配置Bilstein避震器、19吋圈胎與全車下擾流、尾翼、Recaro賽車椅等豐富配備,堪稱後期車型的完熟代表。

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比照2002年RX-7推出最終紀念版本的模式,2012年RX-8停產前也曾針對日本市場推出Spirit R紀念車,並採限量生產1000部的方式進行銷售。

RX-8車型年表

2003~2008 前期ABA-SE3P


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引擎型號 13B-MSP 排氣量 654c.c.x2 最大輸出 250hp/8500rpm、22.0kgm/5500rpm(日規6MT)

2008~2012 後期ABA-SE3P
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引擎型號 13B-MSP 排氣量 654c.c.x2 最大輸出 235hp/8200rpm、22.0kgm/5500rpm(日規6MT)